4개월 된 아기의 18년 뒤 미래

♣ 4개월 된 아기의 18년 뒤 미래 ♣   주로 유전에서 기인하는 다른 발달 결과들을 생후 초기의 행동으로 예측할 수 있을까? 아이오와에서 대학을 졸업한 후 여름방학 동안 나는 이런 문제에 대해 곰곰이 생각하기 시작했다. 캘리포니아에 위치한 대학원에 가서 아동발달을 전공할 예정이었던 나는 자연스러운 환경에서 아이들을 관찰하면서 여름을 보내는 것이 향후 공부에 도움이 되리라 생각했다. 이런 저런 생각 끝에 나는 부모님이 사시는 위스콘신 주에서 30 여 킬로미터 떨어진 일리노이 주의 캠프장에 직장을 구했다. 숲 속에 60만 제곱미터 규모로 자리 잡은 캠프는 초등학교 저학년부터 중학생들을 대상으로 리더십과 생활능력을 가르치는 것을 목표로 하고 있었다. 그곳에서 만난 특이한 아이 하나가 내게 유달리 강한 인상을 남겼다. 처음 윌리엄을 만났을 때, 나는 악수를 청하며 내 소개를 […]

자폐증을 미리 알 수 있을까?

♣ 자폐증을 미리 알 수 있을까? ♣   우리의 아이 아이작은 초기 1년 반 동안 여러 면에서 보통 아이들과는 다르게 성장했다. 아이는 우리와 상호작용을 할 때도 우리 눈을 거의 응시하지 않았다. 간지럼을 태우거나 까꿍 놀이를 하면 대부분의 아이가 밝게 웃는데 반해 아이작은 아무 소리도 내지 않고 시큰둥하다는 표정을 지을 뿐이었다. 첫해에 아이는 옹알이도 거의 하지 않았다. 아무 의미 없는 행동처럼 보일지 모르지만 옹알이는 언어 능력의 토대다. 첫 돌이 될 때까지 아이작은 주변 물건들을 가리키면서 같이 봐주기를 바라는 그런 행동도 거의 하지 않았다. 그만한 나이 때에 보통 아이들은 으레 그러는데도. 아이작은 14개월이 되어서야 기기 시작했는데, 보통 아이들의 발달 과정으로 보자면 두 배의 시간이 걸린 셈이었다. 때로 아이는 반복적으로 몸을 앞뒤로 흔들었는데 […]